Nova espécie de orangotango descoberta em Sumatra

Na semana passada, foi anunciado que uma nova espécie de orangotango foi descoberta em uma região remota do noroeste de Sumatra, o que é um avanço notável na biologia moderna. Após uma expedição às remotas florestas montanhosas em Tapanuli do Sul, em 1997, os cientistas têm intrigado durante anos a peculiaridade genética de uma minúscula população de orangotangos, já que eles parecem ter diferenças sutis para as outras espécies de orangotangos na ilha, o orangotango de Sumatra. .

Nova espécie de orangotango descoberta em Sumatra
Nova espécie de orangotango descoberto em Sumatra, Informações sobre licença.
Nova espécie de orangotango descoberto em Sumatra, Informações sobre licença.


Nomeados como o orangotango de Tapanuli, eles são a primeira espécie de grande macaco que foi descoberta desde o Bonobo há quase um século. Após anos de pesquisas em andamento, cientistas estudaram indivíduos 37 da região e em 2017 eles agora foram classificados como uma nova espécie. Examinando algumas diferenças sutis entre o orangotango de Tapanuli e o orangotango de Bornéu e o orangotango de Sumatra, essa pequena população difere de ambos.

Primeiro, olhando para o seu DNA, descobriu-se que eles foram geneticamente isolados do orangotango de Sumatra em 3 milhões de anos atrás e curiosamente apenas se separaram geneticamente do orangotango de Bornéu 700,000 anos atrás. Os pesquisadores começaram então a estudar as chamadas dos machos. Orangotangos machos têm um chamado que pode viajar até 1km pela floresta que é usada para intimidar outros machos na área e para atrair fêmeas. Os chamados dos orangotangos de Bornéu e de Sumatra diferem um do outro e o orangotango de Tapanuli é o mesmo, com um tom mais alto do que os orangotangos de Sumatra também habitando a ilha.

O avanço final com desvendar esse mistério biológico está nas sutis diferenças na forma do crânio que varia em todas as três espécies de orangotangos. Os orangotangos Tapanuli também têm cabelos mais frágeis, cabeças menores e faces mais planas que os orangotangos de Sumatra.

Encontrados nas florestas tropicais e subtropicais de folhas largas em uma região montanhosa isolada, ao sul do lago Toba, no noroeste de Sumatra, os orangotangos Tapanuli já são uma das espécies de símios mais criticamente ameaçadas do mundo, com um tamanho populacional de apenas indivíduos 800. área de apenas 1,000 quilômetros quadrados.