Contando pinguins do espaço

Pinguim imperador

O Pinguim-imperador é a maior espécie de pinguim do mundo e é encontrado nativamente no gelo e em torno do continente antártico. Eles são os pinguins que mais se reproduzem no sul e, ao contrário de outras espécies, passam a vida inteira no sul profundo.

Os pinguins-imperadores são também únicos entre os pinguins, pois em vez de se reproduzirem nos meses mais quentes do verão, os ovos são postos no início do inverno amargo, com os machos à esquerda para enfrentar os ventos frios e fortes durante dois meses enquanto incubam os ovos.

Pinguins imperadores

Devido ao fato de que eles são encontrados tão ao sul e podem viajar até 200km através do gelo para alcançar seus locais de procriação, a primeira colônia não foi descoberta até que 1902 com novas colônias de Pingüins Imperadores ainda seja gravada tão tarde quanto 1986.

Até recentemente, estimava-se que existissem indivíduos 350,000 em todo o continente antártico. No entanto, um estudo recente conduzido pelo Reino Unido, EUA e Austrália mostrou que os números são realmente maiores, com 595,000 Pinguins Imperadores tendo sido registrados.

Pinguins imperadores

O uso de tecnologia de satélite não apenas ajudou a fornecer uma estimativa adequada de seus números populacionais, mas também está se mostrando vital para registrar os efeitos do aquecimento global no gelo. Embora os resultados sejam positivos, espera-se que os números do pinguim-imperador caiam no futuro devido ao derretimento de seus habitats naturais.